viernes, 24 de octubre de 2014

Bloggercoaster Museum (#10)


El primer folleto turístico
(Port Aventura, 1994)


Se que hasta este momento el Bloggercoaster Museum había acogido en su interior piezas que contaban con 40, 50 o hasta más de 100 años, pero hoy, coincidiendo con la décima entrada del Museum, os traigo una pieza que quizás no cuente con tantos años en su interior, pero que se trata de una auténtica joya para todo entusiasta de parques temáticos que se precie.

Como podéis ver en la fotografía de arriba, lo que hoy os traigo es la que fue la primera guía turística que Port Aventura (el original, el de las palabras espaciadas) facilitó a agencias, touroperadoras, distribuidores y personal en general a la hora de promocionar, con muchos meses de antelación, el parque que en ese mismo momento todavía se estaba construyendo.

Hay varios detalles de la guía que veréis que no harán más que demostrarnos que el parque estuvo en constante evolución hasta el día de su inauguración aquél memorable 2 de mayo de 1995.

Para empezar, si nos fijamos en la parte trasera aparece un pequeño código que es el que toda publicación de este tipo lleva impreso en su interior y que pertenece al depósito legal (siglas D.P.) y que nos muestra el NIE de la empresa y el año de publicación (y en este caso aparece impreso 1994, por lo que esta guía se publicó y distribuyó por lo menos un año antes de la inauguración):


En la parte delantera del folleto rectangular encontramos los colores que fueron distintivos del parque hasta la llegada de Universal (cuando pasaron a ser un amarillo más chillón y un azul marino). En esta ocasión hablamos de un amarillo pálido, naranja vivo, granate y azul marino. La portada reza Salou - Vila-Seca, el nombre del parque (importante: separado) y debajo claramente su intencionalidad: Parc Temàtic (parque temático en catalán).



Preside el centro de la portada una gran rosa de los vientos y en la parte inferior un sello cuadrado con la época de inauguración del parque en 4 idiomas distintos. Fijaos en el detalle de que no especificaban por entonces una fecha concreta, lo que da a entender que la planificación todavía era muy precaria cuando se confeccionó esta guía. Lo que queda claro es que 95 (1995) era el año clave.

Si abrimos la guía nos encontramos con un folleto a 4 caras con una espectacular ilustración de Manuel Pérez-Sanjulián Clemente, más conocido como Sanjulián y autor de un gran número de ilustraciones publicitarias y promocionales del parque durante sus primeros años de vida:



Rodeando la imagen se nos muestra un texto en 6 idiomas distintos identificados por la bandera de cada país y en el que reza lo siguiente:

Tienes todo un año para prepararte

"Prepárate a disfrutar de unas vacaciones llenas de aventuras. A descubrir un paraíso fascinante entre palmeras, aves tropicales y danzas polinésicas, a pasear por la Gran Muralla China y a viajar montado en el "Dragón Khan". Prepárate a contemplar una ceremonia Maya, a disfrutar de un chile con carne en una Cantina Mejicana. Prepárate a oír silbar a tu alrededor las balas del Far West y a penetrar en las oscuras galerías de una mina de plata a bordo del tren "El Diablo".
Prepárate a disfrutar de este viaje fascinante en el país del sol eterno, España.
En la primavera de 1995 abrirá sus puertas Port Aventura y a partir de entonces, prepárate, porque tus vacaciones serán inolvidables".

Quiero hacer hincapié en varios aspectos estudiadísimos de este texto. El primero es la efusividad de la preparación al viajero usando precisamente el imperativo "prepárate" (hasta en 6 ocasiones), una manera infalible de crear expectación para la futura visita. El segundo es el hecho de resumir las 5 áreas temáticas del parque en tan solo medio párrafo. El tercero es el hecho de resaltar la major principal del parque con pretensión desde buen principio (Dragón Khan, que posteriormente pasó al inglés Dragon Khan, sin tilde).


Y el cuarto, y para mi el más destacable, el hecho de que el parque no jugó en ningún momento con las pretensiones que SÍ juega hoy en día (y que es una espiral peligrosa de gestión), me refiero a que en ningún momento se dice que será el mayor parque de Europa, o el mayor parque temático de España, o el primero, o nada por el estilo. No. Te indican que te prepares, porque no hace falta comparar con nada ni con nadie lo que verás, el parque de por sí ya es suficientemente único con lo que te han vendido de cada área. Magistral maniobra.

Adorna el final de presentación de los 6 textos (en castellano, catalán, inglés, francés, alemán e italiano (!!!)) el logo inicial del parque que nos acompañó durante casi 10 años y que ha sido querido y deseado por muchos desde su desaparición:


Pero amigos y amigas, si le damos la vuelta a la guía es donde encontramos el auténtico y puro oro de este panfleto meramente promocional. Ahí encontraremos un escueto pero bastante visible mapa y un resumen de hasta 7 puntos fuertes del parque, además de las 5 áreas identificadas por fotografías genéricas:



Es gracias a este mapa que veremos sobretodo el precario estado en el que se encontraban algunos elementos del parque que hoy en día se nos antojan como inamovibles y que por entonces contaban con mucha inestabilidad (bien sea por decisiones presupuestarias, bien sea por desavenencias entre los distintos accionistas y constructores, etc.).

Echemos un vistazo a los 7 puntos que el mapa destaca:
  • Krakatoa Splash: Bajada del volcán en barca. Obviamente estamos hablando de lo que finalmente se convirtió en Tutuki Splash y que como sabréis ya se trata de la big splash de Intamin que tod@s conocemos. El porqué de este cambio repentino de nomenclatura supongo que jamás lo sabremos, pero me imagino que responde a alguna estrategia de marketing que decidió que Krakatoa sería quizás más difícil de recordar que Tutuki, mucho más gráfico y sonoro. Si echamos un vistazo al mapa vemos que de una manera muy simple el layout y la estructura de edificios de la ride concuerdan perfectamente con lo que hoy en día conserva todavía el parque:

  • Dragon Khan: 1285 m. de Montaña Rusa. Aquí la cifra que baila es que Dragon Khan tuvo desde su construcción 1269 metros de longitud, algo que ya nos da a entender que quizás ese baile de datos correspondía a que la coaster, en el momento de la publicación de este folleto, era todavía un proyecto sobre planos. La gran prueba de que por entonces posiblemente Dragon Khan no era ni siquiera un proyecto de B&M la encontramos si miramos el mapa, donde comprobaréis no solo que el layout no tiene nada que ver con el que finalmente consiguió la coaster sino que además tiene un parecido sospechoso a Goudurix, la Vekoma de Parc Astérix inaugurada en 1989 y que, dicen las malas lenguas, debía ser el layout inicial del proyecto que se desechó a prácticamente un año de la construcción de Khan. Doy gracias a San Schwarzkopf por el hecho de que el parque recapacitara y decidiera invertir más millones en el proyecto de origen suizo:

  •  El Diablo: El tren de la mina de Plata. Otro de esos conceptos que de toda la vida se ha sabido que inicialmente pintaban mucho más espectaculares que como finalmente quedaron. Como podéis observar en el mapa al detalle, la práctica totalidad de la extensión del layout de El Diablo discurría a través de una gigantesca montaña artificial que estaba pensada para combinarse además con galerías indoor (y quizás con tramos de dark-ride) de Silver River Flume, el flume que hoy en día se entrecruza en varias ocasiones con la coaster de Arrow Dynamics. De toda la vida se ha comentado también que la decisión de construir la multi-looper de B&M en vez de la de Vekoma hizo que el parque tuviera que desechar no solo la construcción de la montaña sino también varios tramos (como una hélice intermedia entre el segundo y el tercer drop curvado). De nuevo, hermetismo total por parte del parque, pero aquí (y en muchas otras pruebas gráficas) queda claro que Diablo tuvo que ser un proyecto mucho más complejo en su día de lo que finalmente fue:

  • Colorado Shoots: La Montaña Rusa de agua.Y ahí tenéis el nombre que debía recibir el flume del parque y que más tarde pasó a llamarse como tod@s sabréis Silver River Flume. De nuevo, acerca del porqué del cambio de nombre tenemos una laguna de olvido, pues en esta ocasión no es particularmente más sonoro Colorado que Silver River Flume. Sea como fuere, finalmente esta ride acuática pasó a llamarse "los troncos" y lo que sí queda claro es que el parque vendió como "Montaña Rusa" algo que desde luego no lo es, me imagino que era la mejor manera de poder vender un flume por aquella época.
  •  Grand Canyon Rapids: El descenso, en barca, por unos rápidos. Claro y conciso, Grand Canyon Rapids no cambiaron de nomenclatura jamás y, por lo poco que se observa en el mapa/artwork, su estructura se mantuvo intacta durante la realización del folleto.
  • West Fargo & Union Pacific: Dos trenes que recorren todo el parque. En este caso la intencionalidad de Anheuser Busch desde el planning inicial es de que estos dos trenes de transporte serían uno de los rasgos identitarios más importantes del parque (y ciertamente lo fueron y lo son a día de hoy). La única diferencia es que se conservó de la nomenclatura el Union Pacific ya que la locomotora West Fargo finalmente fue una Central Pacific Jupiter, pero como se puede observar en el mapa, tanto los dos recorridos como la situación de elementos que atravesaban estas dos línias ferroviarias estaban ya por entonces más que definidos (quizás por el hecho de que una vez establecidos todos los movimientos de tierra, la linea ferroviaria fue de lo primero que se construyó in situ en el lugar).
  • Moll Vell: Embarcadero de partida de los juncos y catamaranes. Pese a que conserva su nombre original y la naturaleza de la ride, llama poderosamente la atención que no se hiciera mención alguna en ningún momento del Waitan Port, el segundo puerto en el que hacían escala las mismas embarcaciones tras pasar por Polynesia o por FarWest, respectivamente:


Otros elementos que llaman poderosamente la atención si nos fijamos en el mapa al máximo detalle es el hecho de que Tifón, una de las estrellas en la inauguración del parque, no apareciese en este mapa conceptual en ningún momento, así como tampoco lo hacen Kon-Tiki Wave o Trono de Pacal.

Llama también mucho la atención el hecho de ver el lateral de la curva de FarWest con una gran planície de arena y tierra, lugar en el que inicialmente estuvieron situados los Potrillos que, con la construcción de Stampida a partir de 1996, fueron desplazados hasta el lateral de Trono de Pacal. Se comentó durante meses previos a la inauguración del parque que en ese llano el parque tenía programadas exhibiciones de animales salvajes del viejo oeste o incluso espectáculos de rodeo, pero que al no conseguir las licencias pertinentes finalmente no se pudieron realizar. De hecho durante unos años, si visitabas la parte interior de la curva (donde hoy en día encontramos el Laberinto BlackSmith) podías ver varios recintos a modo de establos donde, probablemente, estaba pensado alojar esa especie de mini-zoo.

Por último nos queda por observar la parte trasera del folleto, donde podemos encontrar diversos elementos distintivos de la guía:



En la parte superior un pequeño y esquemático mapa que deja clara la facilidad de acceso al parque por distintas vías de transporte tales como el aeropuerto de Reus, la autopista A-7 (actual AP7) y la general N-340.

Más abajo nos topamos con un diminuto texto aclaratorio que reza:

"Port Aventura está en plena Costa Daurada, a 3 minutos de Salou"

Un texto que por muy sencillo que parezca llevó de cabeza a la Generalitat durante más de 4 años de agresivas y primordiales negociaciones entre los ayuntamientos de Vila-Seca y Salou, batalla que finalmente ganó tras muchas peleas políticas y dialécticas el ayuntamiento de Salou, como podéis comprobar ya en esta pequeña guía.


Posteriormente se nos informa de la dirección postal y se nos facilita un pequeño espacio adaptado principalmente para agentes y agencias de turismo, para solicitar información más detallada y supongo que un contacto directo con los promotores iniciales del parque por vía telefónica o postal.

Lógicamente, hablamos de 1994, así que conceptos como correo electrónico o dirección web eran totalmente desconocidos y casi inexistentes por entonces.

Aspectos técnicos/estéticos
  • Tipo de archivo: cuadríptico a doble cara en papel couché o esmaltado.
  • Edición: desconocido.
  • Medidas: 21x10 cm.
  • Fecha: circa 1994.
  • Motivo: parque temático Port Aventura, folleto turístico inicial.

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miércoles, 22 de octubre de 2014

Dale al PLAY (#2) - Dichoso Halloween


Lo llevo haciendo desde que empecé a escribir en este blog hace ya más de 4 años y es una especie de tradición que continúa todavía hasta el día de hoy: cuando llega septiembre u octubre, meses en los que tradicionalmente el resto de páginas web, foros y comunidades empiezan a engalanarse y llenarse de contenido referente al terror y a la parafernalia de Halloween, yo prefiero enfocar el contenido a lo que nos une a tod@s: los parques.

Año tras año me llegan preguntas, e-mails y comentarios que me preguntan insistentemente porqué no escribo sobre esa festividad, sobre los shows que infinidad de parques dedican alrededor del mundo a este evento o porqué no explico mis vivencias durante las visitas a parques en época de Halloween (que las hay).

Pues bien, ahora que desde hace unos meses estoy dando un impulso nuevo y mejorado al canal de Youtube de Bloggercoaster, he decidido empezar algo que no es nuevo, pero que puede que me ayude a aclarar ciertas dudas sobre mi opinión al respecto de temas delicados en el mundillo del ocio. Mi opinión libre y directa frente a una cámara de vídeo mostrando mis argumentos frente al "Dichoso Halloween".

Aquí os dejo el vídeo para quien se anime a echarle un vistazo:


lunes, 20 de octubre de 2014

Extreme Rusher (Happy Valley Beijing)

A estas alturas del juego ya hemos podido recorrer de punta a punta y al detalle la totalidad del parque temático Happy Valley Bejing, un recinto que ha demostrado tener las cualidades perfectas para amoldarse a la idea más próxima posible a un parque de corte occidental, pero con un capital y un diseño previo claramente oriental.

Si hay otra característica que defina a este excelente parque situado en la capital china es el hecho de que pese a que su construcción date de 2006 ha seguido ampliándose y actualizándose con el paso de los años y las temporadas (algo sumamente difícil para un estilo de parques que se basan más en el pensamiento de que una vez está construido el parque, se queda tal cual durante años y años).

A sabiendas de ello hoy, en Bloggercoaster, os hablo de uno de los proyectos más ambiciosos a los que plantó cara Happy Valley Beijing hace apenas 4 años: Extreme Rusher. Una coaster innovadora, muy rompedora, muy extrema (como su propio nombre indica) y que fue y ha sido capaz de quitar por completo el protagonismo nada más y nada menos que a una flying-coaster de B&M, algo que pocas veces hemos podido presenciar.

sábado, 18 de octubre de 2014

Happy Valley Beijing (parte 3)

Tenemos dos tercios del parque ya recorridos y a estas alturas nos ha dado el tiempo suficiente como para darnos cuenta de que Happy Valley Beijing no es un parque chino al uso, sino que juega en una liga diferente, una liga que sí es capaz de romper fronteras y de establecerlo como uno de los parques chinos más potentes, capaz de competir con los más punteros parques de EEUU o los tradicionales parques temáticos de Europa.

Durante una primera parte pudimos atravesar por completo la entrada del parque con su interesante y estimulante Happy Time, además de adentrarnos totalmente en la enigmática y gigantesca área de Atlantis. En la segunda parte pudimos remojarnos de lo lindo en Aegean Harbor e investigar las ocultas ruinas que nos deparaba la perdida Lost Maya.

Así pues hoy, en Bloggercoaster, recorremos una última etapa de este interesante análisis adentrándonos por completo en las dos últimas áreas temáticas que nos quedan por ver antes de dar por finalizada esta descripción completa del parque temático: Shangri-La y Ant Kingdom.

domingo, 12 de octubre de 2014

La foto de la semana (#68)

La ride Maelstrom en Epcot

Desde que planté la bandera en este parque, uno de los 4 grandes que la compañía Disney gestiona en Orlando (Florida), dejé bien claro que Epcot no es un parque temático al uso y que comparte con el visitante una serie de detalles y exquisiteces que lo convierten en único en el mundo, comparable quizás a muy pocos existentes hoy en día.

La estructura de Epcot comprende dos partes bien diferenciadas: una donde se nos muestran una serie de áreas temáticas con la tecnología, la ecología y la ciencia como telón de fondo y otra donde, distribuidos alrededor de un gigantesco lago, nos van mostrando una serie de pabellones o mini-áreas temáticas inspiradas en paises dispares de todo el mundo (como China, Marruecos, Japón, Reino Unido, etc.).

Dentro de una de esas mini-áreas temáticas, concretamente en la que corresponde a Noruega, encontrábamos hasta hace pocos días una de las rides más ocultas pero a la vez recordadas por los fanáticos de la compañía del ratón Mickey, una ride que despedimos el día 5 de este mismo mes de octubre y que dejará paso en un futuro a una actualización/ampliación del área inspirada en el último éxito taquillero de Disney: Frozen.

La ride recibía el nombre de Maelstrom (vorágine en noruego) y embutida en un cúmulo de edificios preciosistas y pequeños elementos paisajísticos, este era su aspecto cuando entrábamos en la zona de Noruega de Epcot:


La fachada representaba elementos arquitectónicos clásicos de los pueblos costeros de Noruega, con bellos acabados, ventanas iluminadas y pequeños jardines esculpidos por potentes rocas que daban cobijo a un diminuto riachuelo que surgía de unas poderosas cascadas arrinconadas en uno de los laterales de la misma fachada:


Estas mismas cascadas escondían un truco y es que la cueva de la cual surgían no era más que una ventana que se abría y cerraba conforme las barcas de Maelstrom (que más adelante veremos) pasaban por esa parte del recorrido y eran giradas para completar parte del recorrido backwards:


El concepto de Maelstrom trajo de cabeza a los imagineers de Disney desde un buen principio ya que el parque, para mitigar el gasto que comportaba la construcción de toda el área por entonces (1988) decidió ofrecer en bandeja el área de Noruega al propio país de Noruega como vehículo de promoción turística del país. Así de los 30 millones de dólares que costó todo el complejo entero (que hoy en día podrían ser entre 50 y 60 millones) el gobierno noruego pagó dos tercios mientras que Disney se hacía cargo del otro tercio restante:


Con semejante esponsorización la ride que originalmente iba a recibir el nombre de SeaVenture cambió por completo su idea, theming y concepción. Inicialmente los imagineers tenían pensado otorgarle una temática alrededor del mundo de los trolls o de los vikingos (mucho más tópica, pero también mucho más visual y atractiva), pero el gobierno noruego consideró que valía más la pena promocionar el pasado, presente y futuro del país, así que el concepto dio un giro de 360º y pasó a ser lo que hasta ahora conocíamos como Maelstrom, una ride a medio camino entre un flume tematizado y una dark ride acuática.

Cuando accedemos a Maelstrom entramos en unas discretas colas decoradas con motivos históricos y gráficos de la cultura noruega así como objetos y datos que nos ayudan a entender una población tan lejana y a la vez tan avanzada en cuanto a calidad de vida. Se nos habla de la pesca, se nos habla de su pasado legendario, de su presente en cuanto a la industria del petróleo o las energías renovables y del próspero futuro.

Una vez llegamos a la estación de carga nos encontramos con un grandioso mural que nos ilustra grandes tópicos de la sociedad y la historia noruega:


Y justo a lo largo de ese mural se encuentra la estación de carga y descarga donde van llegando y saliendo las barcazas de Maestrom que tienen un aspecto evidentemente vikingo y que ofrecen una capacidad de unas 8 personas por barca (aunque pueden ser más dependiendo si son adultos con niños):


Tras la carga nos adentraremos directamente en un lift que nos elevará hasta una altura de 9 metros y a partir de ahí se desarrolla el auténtico encanto de Maelstrom:


Aunque normalmente no me haría gracia fastidiaros el recorrido y explicaros punto por punto el mismo (ya que una dark ride realmente hay que disfrutarla), como Maelstrom ha cerrado ya sus puertas y lamentablemente ya no será posible volver a disfrutar de su estructura original, aquí os facilito el vídeo donde se puede seguir de la mejor manera los distintos pasajes que recorre la barca:


El momento en el que la barca frena, es girada y lanzada a través de un pequeño drop de unos 7 metros de altura es cuando aparecemos en la cumbre de las cascadas que veíamos en la fachada de la ride, al principio.

Como podéis ver el recorrido no es demasiado intrincado, son 3 o 4 salas genialmente decoradas, con animatronics de segunda generación, bastantes juegos de luces y audio y un paseo completo por varios elementos icónicos de Noruega como pueden ser la mitología vikinga, el mundo de los trolls, la fauna polar o las extracciones petrolíferas mostradas al final del recorrido.

Cuando finaliza nuestra visita a Maelstrom accedíamos a un coqueto puerto marinero indoor, donde un ride-op nos invitaba amablemente a abandonar la ride por nuestra derecha:


En este punto podíamos descansar mientras admirábamos el genial trabajo de theming que el equipo de imagineers llevó a cabo, así como distintas técnicas de distribución de espacio usadas para conseguir ampliar una sala no muy grande de por sí:


Inmediatamente de ahí pasábamos a través de una sala mini-cine de proyecciones donde cada 5 minutos aproximadamente se hacía un pase de una película de 5 minutos de duración donde se nos promocionaba con las mejores imágenes posibles el país de Noruega. La herramienta indispensable que el gobierno noruego puso como condición a Disney para poder financiar una inversión económica tan grande:


Quedarse y ver la película era totalmente opcional, por lo que podíamos hacerlo o podíamos continuar el recorrido hasta llegar a la inevitable tienda final, lugar de paso obligatorio si queríamos abandonar el recinto (que no olvidemos que en ningún momento dejaba de ser indoor):


En la tienda, construida totalmente con madera, encontrábamos objetos de todo tipo de origen o inspiración noruega. Multitud de ropa y complementos, así como tazas, posters o incluso un pequeño rincón de exquisiteces gastronómicas que, para qué lo voy a negar, hacía la boca agua.

Aún así lo más visitado y fotografiado de la tienda era una pareja de trolls gigantes reproducidos a una escala más o menos natural y, como podéis ver, un auténtico imán para los más pequeños de la família (y una prueba inequívoca de si estos divertidos personajes les caen bien o mal, dependiendo de sus caras):


La polémica que ha surgido durante estas últimas semanas (sobretodo desde que el 12 de septiembre se comunicó públicamente que el 5 de octubre la ride cerraría sus puertas para ser sometida a una transformación por completo con temática de Frozen) se basa en el hecho de que un parque tan distinto y diferenciado como Epcot haya sucumbido a la comercialidad de las películas animadas Disney para sustituir una ride y transformar un área temática tan rica como es la de Noruega.

Paul Torrigino, diseñador de producción de Maelstrom, ante la maqueta inicial del proyecto

Hay varios motivos más allá del evidente éxito apoteósico que ha tenido la película de Disney/Pixar (la quinta más taquillera de la historia con más de 1200 millones de dólares recaudados). Por ejemplo, en 2002 el gobierno noruego decidió desprenderse de la cláusula vinculante que tenía con el parque mediante la cual destinaba 200 mil dólares anuales para el mantenimiento y conservación de toda el área temática, así como el pago esponsorizado de los productos e información distribuida por el área. Desde entonces Disney había tratado insistentemente de conservar y potenciar un área totalmente deficitaria con la apertura de una tienda más y la promoción de su restaurante de menú, pero ni con esas.

Evidentemente la transformación de Noruega en el reino de Frozen no solamente catapultará la fama del rincón así como del parque de Epcot (que falta le hace) sino que comportará unos beneficios estratosféricos para una compañía que, no lo olvidemos, existe por y para generar dinero.

Aspecto del edificio indoor durante las obras de construcción de Maelstrom en 1987

La polémica reside en el hecho de que muy pocos de los pabellones de Epcot contienen imágenes o referencias directas a las películas de animación de Disney, sino que son más bien una especie de legado cultural del planeta, con lo que el hecho que de repente una de las áreas más exóticas (la verdad sea dicha, Noruega no es un destino elegido por los norteamericanos en sus vacaciones) pase a adoptar casi por completo la identidad de una película típica y tópica de Disney, princesitas y castillos mediante, da para pensar en que esta maniobra es una bajada de pantalones en toda regla, con el único propósito de inflar las cuentas ya de por sí abultadas de la compañía.

Siempre apena ver como una ride desaparece para siempre y, conociéndome como me conocéis, sabéis que el hecho de que sea una dark ride con tantísimo encanto como lo era Maelstrom es motivo de tristeza. Esperemos, eso sí, que la transformación con elementos de Frozen no roce lo esperpéntico y confiemos en el buen hacer de Disney a la hora de llevar a cabo este tipo de obras.

R.I.P. Maelstrom (1988-2014)

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Otras fotos de la semana: